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    不只影響海洋動物 塑料垃圾還會危害重要的造氧球藻

    談到海洋塑料污染,最震撼的莫過于海龜鼻孔中插著塑料吸管。然而,英國獨立報報道,科學家最新發現,塑料污染還會傷害海洋中重要的造氧藍綠菌——原綠球藻(Prochlorococcus)。

    塑料垃圾。圖片來源:Kevin Krejci(CC BY 2.0)

    原綠球藻是海洋中最豐富的光合藍綠菌,全球原綠球藻的數量約有1000的16次方。它制造地球上10%的氧氣,也是海洋食物網的關鍵成員,而塑料釋出的化學物質會干擾原綠球藻的生長。

    “研究結果揭示了塑料污染意想不到的危險,”研究作者之一、麥格理大學學者摩爾(Lisa Moore)說。

    一般已知動物會吃下塑料垃圾,但塑料對海洋食物鏈基層的藍綠菌究竟有什么影響,學界所知甚少。這是第一份探討塑料如何影響原綠球藻的研究。

    “原綠球藻對海洋食物網至關重要,有助于碳循環,產氧量估計占全球氧氣總量的10%,”主要作者、麥格理大學研究員德杜(Sasha Tetu)博士說,“等于你每10次呼吸中就有一次是出自原綠球藻的貢獻,但幾乎沒有人知道人類污染物對這類海洋藍綠菌有什么影響。”

    在實驗室中,研究人員將兩種原綠球藻菌株暴露于灰色塑料購物袋和PVC消光劑兩種塑料制品所釋出的化學物質中。

    根據這篇發表在“生物學通訊”(Communication Biology)期刊上的論文,接觸這些化學物質會削弱原綠球藻的功能并改變大量基因表現。

    “我們的實驗結果顯示,塑料污染可能會廣泛地損害生態系,影響對象遠不只海鳥和海龜等大型生物,”德杜博士說。塑料污染每年造成超過100億英鎊(約人民幣877億元)的海洋經濟損失。問題只會越來越嚴重,到了2050年,海洋中的塑料將超過魚類。

    摩爾博士說:“若缺乏對塑料垃圾的管理,某些地方的原綠球藻數量就會減少,這可能會影響其他依賴原綠球藻的食物網成員。”“某些原綠球藻可能只要靠近塑料就會受到影響。然而,海洋中的塑料垃圾要全球性地影響原綠球藻數量,可能還要幾十年的時間。”

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